Cercueil et mise en bière : vocabulaire

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Cercueil et mise en bière sont deux fondamentaux inséparables des pompes funèbres. Mais au fait, ferme-ton le capot ou le couvercle ? Et quand fait on la levée de corps ?

Capot ou couvercle ?

Un débat qui secoue discrètement le petit monde des pompes funèbres est « Est ce que la planche qui sert à fermer le cercueil s’appelle le capot ou le couvercle ? ».

Sémantiquement, le capot désigne tout ce qui est destiné à protéger. Reste à savoir si le couvercle d’un cercueil est destiné à protéger son contenu, ou simplement à clôturer la boîte, puisqu’il s’agit bien d’une boîte.

Nous avons demandé à une spécialiste, Stéphanie, des Cercueils Bernier. « Nous appelons cette partie le couvercle. Il est vrai que, dans certaines régions, on l’appelle capot, mais il s’agit certainement d’une appellation qui varie selon les régions et les habitudes. Aucune des deux dénominations, capot ou couvercle, n’est incorrecte ».

Pour l’anecdote, la parie supérieure d’un cercueil de type « tombeau » est appelée clef ou pilastre. Les planches qui forment le pourtour de la caisse du cercueil sont appelées ceintures « Il s’agit néanmoins d’une dénomination de menuiserie plus que de pompes funèbres » souligne Stéphanie.

Le meilleur moyen de savoir si vous avez affaire à un capot ou à un couvercle est de poser la question, de préférence avant de partir en convoi, cela vous évitera des moments de solitude devant la famille.

Différents types de cercueils

On dénombre quatre types de cercueils : le parisien, le lyonnais, le tombeau ou le coffre.

Le modèle parisien est le plus répandu, avec une ceinture à six côtés, et un couvercle plat. Le cercueil tombeau a la même forme que le cercueil parisien, avec un couvercle rehaussé. Le cercueil lyonnais a une forme trapézoïdale, avec une ceinture à quatre pans. Enfin, le cercueil coffre a une forme rectangulaire, pour les bières très haut de gamme, c’est le modèle standard que l’on voit le plus dans les films américains.

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Levée de corps

Certains débutants ont été surpris d’entendre parler de levée de corps lors de réquisitions de police ou lors de mise en bière avant le départ du convoi, deux moments très différents.

Techniquement, le terme levée de corps s’utilise à deux moments précis.

Sur le lieu du décès, il s’agit de l’enlèvement du corps après des constatations. Généralement, ce sont les forces de l’ordre qui l’utilisent « Le médecin légiste a donné son accord pour la levée du corps ». Les pompes funèbres peuvent alors transférer le corps vers le lieu qui leur a été indiqué. Rien n’empêche les pompes funèbres d’utiliser elles-même le terme, mais cela donne un côté superfétatoire. On préférera parler de transfert ou transport de corps.

La levée du corps, pour les pompes funèbres, correspond au moment ou le cercueil fermé est enlevé du lieu de repos du défunt, maison funéraire ou domicile, par exemple, au moment du convoi, ce qui ne se passe pas toujours immédiatement après la mise en bière.

Dans les deux cas, on parle de levée de corps sur des lieux ou le défunt a, justement, perdu la vie, et ou il a séjourné pour y recevoir visites et hommages.

Il est inutile de parler de levée de corps, à contrario, à chaque manipulation. A la fin d’une cérémonie, on parlera par exemple de « sortie » qui englobe l’ensemble des opérations.

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3 COMMENTAIRES

  1. En fait, en médecine légale, le terme de « levée de corps » signifie l’examen externe du corps réalisée si possible par un médecin légiste sur le lieu de sa découverte.

  2. Bonjour,

    Je rejoint Mary, la levée de corps est l’examen externe du corps réalisé par le médecin légiste et non pas le fait quil autorise le transfert.

    En ce qui concerne le cercueil, j’ai toujours préférer employer le terme « Partie Supérieure ».

  3. QuesTion qui m intrigue
    PourqUoi un médecin légiste doit encore venir apres trois jours avant de fermer le cercueil ?,,,,, on me dit que c est pour voir si Pace maker mais nous avons bien dit que papa n à pAS de Pace maker alors PourqUoi ?????

    J’aimerais une réponse ……..

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