Couloir de la mort : 23 ans pour rien

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(Capture chaine ABC15 Arizona)

Debra Milke, une américaine de 51 ans, a passé 23 abominables années dans le couloir de la mort, à attendre une exécution. Et puis, lundi, les charges sont tombées. Non, elle n’a pas tué son fils de quatre ans en 1990. Qu’y a-t-elle gagné, sinon un enfant perdu et une vie brisée.

Cette mère a toujours clamé son innocence, après le meurtre de son fils Christopher en Arizona. C’est le seul témoignage de l’enquêteur, homme expérimenté, qui avait affirmé avoir recueilli ses aveux, qui est à la base de la condamnation à mort. Selon lui, cette femme divorcée avait engagé deux tueurs pour assassiner l’enfant et pouvoir toucher une prime d’assurance. Dans ce dossier, il n’y a pas de témoin, pas d’enregistrement, et l’intéressé a vivement nié.

Lundi dernier, une juge a constaté la réalité : d’autres enquêteurs ont établi la culpabilité de deux hommes, qui ont plaidé coupable et à leur tour été condamné à la peine capitale. Il a été établi que la mère, alors secrétaire dans une compagnie d’assurance,  avait accepté de confier en décembre 1989 son bambin à son colocataire et petit ami, qui devait l’emmener voir le père Noël dans un centre commercial de Phoenix. L’homme (qui souffrait d’un syndrome post-traumatique après le Vietnam) avait rejoint un ami, et ensemble ils avaient conduit Christopher à l’écart de la ville, pour aller lui tirer trois balles dans la tête dans un ravin isolé.

La juge a dénoncé, outre les fausses accusations de l’enquêteur, le laxisme de l’accusation et des procureurs de l’Arizona, qui auront tenté un recours jusqu’à la Cour suprême de l’Etat pour préserver leur dossier.

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Debra Milke devient la deuxième femme innocentée et tirée du couloir de la mort aux Etats-Unis, et la 151e personne à l’être depuis 1973. Il y a quinze ans, on lui avait même communiqué une date d’exécution, annulée en dernière minute après un recours dans la procédure.

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