Mort de Donald Henderson, celui qui avait vaincu la variole

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Le Dr Donald Henderson est mort

Donald Henderson, l’épidémiologiste américain qui a permis l’éradication de la variole alors qu’il avait dirigé les travaux de l’OMS (Organisation mondiale de la santé) est mort vendredi des suites de complications d’une fracture de la hanche.

L’épidémiologiste américain, le vainqueur de la maladie qui a provoqué plusieurs centaines de millions de décès, est mort à l’âge de 87 ans

Le doyen de l’école de santé publique de l’université Johns Hopkins à Baltimore, Michael J. Klag a souligné dans un communiqué que le docteur Henderson était un géant de la santé publique, ayant mené durant 10 ans, les efforts couronnés de succès de l’OMS pour avoir éradiquer la variole, la seule maladie humaine à avoir jamais été éradiquée.

Désigné souvent par ses initiales « D.A », le doyen de cette école de 1977 à 1990, Donald Henderson, avant de diriger la campagne de l’OMS contre la variole, qui a permis à la fin des années 1970 l’éradication définitive de la maladie, a rejoint les CDC (Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies américains) dans les années 1950.

La variole qui est caractérisée par une éruption des taches rouges et qui devient par la suite des vésicules, puis des pustules est une maladie extrêmement contagieuse et infectieuse d’origine virale et qui peut être mortelle. Dans une interview en 1979, le Dr Henderson a évoqué à « Washington Post » qu’avec ces symptômes, la variole est une des maladies les plus détestables qui soient.

C’est dans un livre paru en 2009 que Donald Henderson a raconté son combat contre la variole. Il fut, après avoir travaillé pour l’OMS, conseiller de trois présidents américains surtout pour George W. Bush après les attentats du 11 septembre, sur les questions de bioterrorisme.

Donald Henderson qui en 2002, a été décoré de la Médaille présidentielle de la liberté, est né dans l’Ohio le 7 septembre 1928 et décéda le 19 août 2016 dans le Maryland.

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