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Climat et alimentation : le réchauffement qui tue

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Changement d’alimentation, poids des habitants : pour la première fois, une étude scientifique évalue l’impact du réchauffement climatique sur la baisse de la productivité agricole. Avec une facture à la clé : 529.000 morts supplémentaires dans le monde en 2050.

Parue dans la revue The Lancet, cette recherche est menée par une équipe britannique de l’université d’Oxford.  Qui dit réchauffement du climat dit phénomènes météo inhabituels, voire violents. On pense à des sécheresses ou à des pluies torrentielles. Évidemment, les récoltes en subiraient les effets.

La conséquence désastreuse serait que les quantités de nourriture produites pour nourrir les populations baisseraient « environ d’un tiers ». Très concrètement, estiment les chercheurs, on devrait alors moins pouvoir consommer de fruits, de légumes, de viande rouge qu’en 2010.

Toutes les régions du monde ne seraient pas touchées de la même manière. Les pays les plus exposés seraient ceux où le revenu est faible ou moyen. Ainsi, près des trois quarts des décès interviendraient d’abord en Chine (248.000 morts) et en Inde (136.000).  La baisse de consommation des fruits et légumes impactera de nombreuses régions du monde, mais c’est en Asie du Sud-Est et en Afrique que l’on mourra le plus d’un poids insuffisant.

Enfin, s’il fallait encore trouver une utilité à la récente Cop 21 à Paris sur le climat, la limitation des gaz à effet de serre pourrait diminuer la mortalité d’au moins 29%. Voire jusqu’à 71% selon les efforts des pays engagés.

Climat chaud : la Sibérie libère des virus géants

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Le Mollivirus sibericum (capture CNRS)

C’est un bon scénario de film hollywoodien. Sauf que c’est vrai. Le réchauffement climatique dégèle des terres nordiques qui enfermaient depuis des milliers d’années des virus géants, plus virulents. Sur le pied de guerre, les scientifiques s’inquiètent.

Une équipe franco-russe a publié lundi dernier dans une revue de l’Académie des sciences américaine une étude décrivant l’un de ces virus d’un autre genre. Un corps mou et vieux de 30.000 ans que les chercheurs du CNRS/université d’Aix-Marseille ont réussi à réveiller l’an dernier en laboratoire. Il dormait dans le permafrost, ce sol gelé de Sibérie. Son petit nom : « Mollivirus sibericum ».

C’est en tout cas la quatrième famille de virus géants que cette équipe met au jour depuis 2003. La deuxième en Sibérie, où les scientifiques pensent encore en trouver d’autres variétés.

Est-ce une bonne nouvelles pour les pompes funèbres ? Trop top encore pour se prononcer sur sa dangerosité. On sait qu’il est plus gros, plus vif, qu’il possède un génome plus riche. Difficile de dire ce qu’il adviendrait s’il contaminait humains ou animaux. Pourtant, les conséquences du réchauffement climatique sont propices à toutes les dérives.

Car en rendant désormais (ou à court terme) plus facile d’accès des terres jusque là protégées, celui-ci favorise l’exploitation notamment minière et pétrolière de ces étendues en dégel. A supposer que ce type de virus réveillé soit agressif, comment s’en protéger dès lors que l’on remuerait la terre arctique en profondeur, et que la transmission est dépendante d’un simple voyage aérien ?