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La colline des croix, voyage en Lituanie

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Colline des croix
Colline des croix - By Mannobult - Own work - GFDL www.gnu.orgvia Wikimedia Commons

Située dans la ville de Siauliai, au Nord Est du pays, la colline des croix est un lieu de pèlerinage en Lituanie, symbole de la lutte contre le soviétisme qui prônait l’athéisme.

La colline des croix, haut lieu de résistance

Les premières croix auraient été déposée sur la colline au 19ème siècle. La Lituanie fut longtemps rattachée à la Russie, et était sous la coupe d’un Tsar qui empêcha le peuple d’honorer ses défunts en érigeant des croix sur leurs tombes. En signe de protestation, les premières croix furent ajoutées sur une colline, et elle continua à travers son histoire à être le symbole de la lutte des lituaniens.

Haut lieu de pèlerinage catholique, le pays peut continuer à planter ses croix librement lorsque le modèle politique de l’Europe de l’Est s’effondre en 1918. Mais lorsqu’en 1944, la Lituanie est à nouveau officiellement rattachée à la Russie, la colline attire les foudres des pouvoirs en place.

Par au moins trois fois entre 1944 et 1985, les soviétiques, à travers le KGB auraient brûlé et même rasé la colline au bulldozer. Rien n’y fit, à chaque fois les lituaniens revenaient planter davantage de croix, chapelets, statuettes… Les autorités seraient allées jusqu’à faire croire à des épidémies sur le site.

La colline contient probablement des millions de croix qui sont empilées et plantées de façon plus ou moins anarchique.

Colline-des-Croix-05-photo-Arian-Zwegers La colline des croix, voyage en Lituanie
Photo Arian Zwegers https://www.flickr.com/photos/azwegers/

Lituanie, le pays des croix

En 1993, le Pape Jean Paul II, en visite sur la colline des croix déclara que le lieu était un haut symbole du catholicisme du 20ème siècle.

En 2008, la création et le symbolisme des croix a été inscrit au patrimoine culturel immatériel de l’humanité. En effet la fabrication de croix est une tradition populaire dans le pays, qui lui a vaut parfois le surnom de « pays des croix ».

Les croix, en chêne, dès lors qu’elles sont fabriquées sont consacrées par un prêtre et deviennent sacrées et inaltérables. Elles font partie du quotidien des lituaniens en chaque occasion, et revêtent un rôle particulier tant social que commémoratif. On en trouve à l’entrée des villages et elles sont régulièrement ornées de motifs floraux, de statuettes, ou d’écharpes en guise d’offrandes.

https://youtu.be/rZVzomRBt_8